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Nouvelle-Zélande, West Coast : Les Glaciers Fox & Franz Josef

Road trip en Nouvelle-Zélande : Les glaciers Fox et Franz Josef, Hokitika Blue Gorge et les Pancake Rocks, jours 12 à 15.

On est à peine remis des émotions du Fjordland qu’on se dirige vers les glaciers Fox et Franz Josef sur la West Coast. Encore des incontournables, encore des beautés de la nature, encore une fois la Nouvelle-Zélande quoi. Comme si ça suffisait pas on a ensuite été voir les Blue Gorges d’Hokitika qui sont bleues turquoises et les Pancake Rocks qui sont … plats. On vous prévient vous allez avoir envie de venir !

Retrouvez notre bilan et nos vidéos de la Nouvelle-Zélande ici.

Cet itinéraire a été créé à l’aide du site Le planificateur de voyages

Les sandflies

Ne croyez pas ceux qui disent que la Nouvelle-Zélande n’a que des bons côtés. On a trouvé son principal point faible qui prouve que la nature n’est pas toujours une amie qui nous veut du bien : Les sandflies ou mouches des sables. Si vous pensiez avoir tout vu en matière de démangeaison et de moustiques (surtout si vous avez voyagé en Asie), vous ne serez pas déçu du voyage. Comme leurs cousins nuisibles que l’on combat chaque été en France, elle se nourrissent de sang pour faire perdurer leur descendance. Bon, on n’en pas vu tant que ça mais restez vigilants, surtout lors des arrêts photos où elles en profitent pour s’introduire sans scrupules dans votre véhicule ou vous piquer les fesses lors des pipis forestiers, Gaëlle peut en témoigner. Les démangeaisons durent deux semaines alors munissez-vous d’une bombe anti insectes et tout ira bien. Vous êtes prévenus !

Glacier Fox : Le lac Matheson

Voilà notre premier arrêt du jour, le lac Matheson ! Le glacier Fox n’est pas tout à fait visible alors on se rabat sur le lac. On fait la ballade d’1h30 qui contourne le lac et les paysages se reflètent parfaitement dedans, encore un lac miroir. On n’a pas encore trouvé un lac de Nouvelle-Zélande où quand t’arrives devant tu te dis “ben, c’est juste un lac quoi …” Donc celui-là ne déroge pas à la règle et on peut admirer dedans (quand il fait beau, nous on a un temps pourri) le reflet des montagnes d’en face dont le glacier Fox et le Mont Cook (oui, encore lui).

Lake Matheson

Lake Matheson

Lake Matheson

Lake Matheson

Le glacier Franz Josef

Le voilà, l’atout majeur de la West Coast : Le glacier Franz Josef, ou François-Joseph pour les défenseurs de la langue de Molière ! En néophytes que nous sommes, on ne vous apprendra pas grand chose à part que la balade dure 1h30 aller-retour jusqu’au pied du glacier et qu’il s’agit essentiellement de glace. En revanche, si vous voyez des nuages, traînez pas trop car vous êtes dans la région la plus humide et pluvieuse de Nouvelle-Zélande ! La rivière qui coule depuis le glacier est certainement l’eau la plus limpide qu’on ait jamais vue.

Franz Josef

Franz Josef

Franz Josef

Franz Josef

C’est bon, c’est bien de la glace !

Franz Josef

Rendez-vous au I-site du village de Franz-Josef pour avoir un aperçu via webcam des glaciers et savoir si le temps vous laissera les apercevoir.

Franz Josef

Franz Josef

Si vous aimez les animaux et que vous avez envie de voir des kiwis, le Wildlife Centre de Franz-Josef les protège et permet de les rencontrer. Le prix de 38 NZ$/p  (24 €) nous a un peu refroidis donc on ne l’a pas fait mais le centre nous a paru très sérieux.

Hokitika Blue Gorge & Pancake Rocks

On poursuit notre route jusqu’à Ross, un village à 100 km au Nord, pour y passer la nuit dans le campement de l’Empire Hotel. Un campement très bon rapport qualité/prix puisqu’il propose des emplacements avec électricité, douches, toilettes et cuisine pour 10 NZ$/p la nuit (6 €). Bon, la dernière fois que les installations ont été nettoyées on était surement encore en France, mais à ce prix-là on ne peut pas se plaindre. On vous invite d’ailleurs a entrer dans le bar/saloon de l’Empire Hotel qui vous rappellera certainement les bons vieux westerns spaghetti de l’ami Sergio leone !

Le lendemain seulement 50km nous séparent de la Blue Gorge d’Hokitika. L’eau de la rivière Hokitika a la particularité d’être bleue (c’est dans le nom) mais aussi d’avoir le même rendu visuel en vrai que sur les photos. Donc le bleu est bien turquoise, les gorges sont bien magnifiques et les sandflies sont bien présentes ! Allez-y plutôt en début d’après-midi, le soleil est plus haut et l’eau plus bleue.

Hokitika

Hokitika

Hokitika

Quelques photos de la West Coast Néo-Zélandaise dont les plages n’ont pas grand chose à envier aux voisines australiennes !

West coast

West coast

West coast

West coast

On se dirige ensuite vers notre dernière visite de la West Coast : Les Pancake Rocks ! Comme pour la gorge, n’allez pas chercher plus loin car tout est dans le nom. Ce sont des cailloux plats qui se sont empilés les uns sur les autres, point. Le parcours est bien défini et on en fait le tour en 20 minutes.

Cette journée se termine à 2 heures de route plus au Nord-Est, dans un trou perdu appelé Hope Saddle situé 20 km après le village (perdu lui aussi) de Glenhoppe. Prochaine étape : le parc national D’Abel Tasman et sa coast track !

Roulez sur nos traces !

1 € = 1,60 dollar néo-zélandais (NZ$)

Nos campements :

  • Glacier Country Campervan Park à Franz Josef : 35 NZ$ (21,70 €) l’emplacement avec électricité pour 2. Toilettes, douches et cuisine en préfabriqué donc pas vraiment en mode camping. 1Go de Wifi gratuit chacun.
  • Empire Hotel à Ross : 20 NZ$ pour 2 (12 €) l’emplacement avec électricité. Douche chaude illimitée, toilettes, cuisine. Pas très propre mais pas très cher. 😉
  • Hope Saddle Lookout : Gratuit, seuls les véhicules autonomes sont autorisés sous peine d’amende (200 NZ$ – 126 €). Toilette sèche.

Pour tout savoir sur les sentiers et randonnées possibles, avec toutes les infos et itinéraires différents : Rendez-vous sur le site du DOC (Department of Conservation).

Pour connaître tous les campings et services disponibles dans chaque région, ville, route de Nouvelle-Zélande : Téléchargez l’application Campermate (cartes téléchargeables pour une utilisation hors-ligne).

Toutes nos photos sont sur Facebook.

Retrouvez notre bilan et nos vidéos de la Nouvelle-Zélande ici.

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