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Une nuit sur la baie d’Halong

Fraîchement arrivés au Vietnam, on se met en quête d’aller voir la légendaire baie d’Halong, premier site touristique du pays. Mais, au début, quand on n’a pas potassé le sujet, on est un peu perdu. En plus, à Hanoï, il y a des agences de voyage tous les 20 mètres avec «Halong bay » placardé sur chaque devanture. Déjà on est sûrs que la baie d’Halong n’est pas loin. Un bon début. Mais … on choisit laquelle ???

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Retrouvez notre bilan et notre vidéo du Vietnam ici.

Suivez le guide

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Nous avons le début du commencement d’une piste. Une amie nous avait conseillé l’agence The Sinh Tourist pour nos futurs trajets en bus. L’agence est très bien réputée. Elle offre l’un des meilleurs rapports qualité/prix du pays et s’occupe également d’excursions en tout genre dont la baie d’Halong bien entendu. Nous partons dans un premier temps rencontrer Phi, un guide Vietnamien, l’ami d’une amie française.

Qui de mieux qu’un guide local pour bien nous conseiller ? Phi organise des séjours 3 étoiles de plusieurs jours au plus près des locaux. Il nous conseille de ne pas choisir le moins cher à 50 €/personne car le service ne serait pas à la hauteur et souvent l’aller-retour en bus et l’entrée sur la baie ne sont pas compris. Il nous dit aussi de faire très attention car la plupart des agences ne fournissent pas les prestations proposées et les arnaqueurs sont légion.

Nous lui disons que nous pensons aller voir l’agence The Sinh Tourist.

Problème

Il y a 50 agences The Sinh Tourist à Hanoï et une seule est la vraie. Nous avons donc 49 chances sur 50 de nous faire arnaquer. Une perspective peu attendrissante n’est-ce pas ? 🙂

Non, ce n’est pas la bonne agence !

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Oui, mais nous, nous irons à l’adresse trouvée sur le site internet.

Nouveau problème

Il y a 50 sites internet qui prétendent représenter l’agence officielle.

Vous sentez le piège se refermer ?

Mais (Ouf ! Il y a un « mais ») bienheureusement, le voyageur, cet être altruiste et bienveillant, aime partager ses expériences, bonnes ou mauvaises, sur les forums.

Nous remercions Phi pour ses précieux conseils et la noix de coco offerte.

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Les sites du Guide du Routard et Voyage Forum nous indiquent chacun le même site : www.thesinhtourist.vn. En faisant nos recherches nous apprenons que l’agence fondée en 1993 s’appelait initialement The Sinh Café mais qu’elle a dû changer son nom en Sinh Tourist à cause de toutes les « agences Sinh Café » ouvertes tout autour par la suite. Mi effrayés mi amusés, nous essayons d’imaginer ce que donnerait un tel scénario en France …

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Sinh Café ? Sinh Tourist ? Le cul entre 2 chaises …

Bref, nous avons la bonne adresse avec la photo de la devanture. Nous nous rendons donc au 52 Luong Ngoc Quyen Street.

Nouveau nouveau problème

Lorsque nous arrivons, il y a 3 agences qui ressemblent fortement à la photo avec chacune 1 vendeur qui vient nous voir en disant : « C’est ici la vraie. » Même l’adresse du 52 Luong Ngoc Quyen Street est recopiée sur chacune d’entre elles. Bien joué les gars !

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La rue des escrocs ! 😉

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Solution

Après un moment de réflexion, nous réalisons que nous regardons du côté impair de la rue. Nous sommes donc au 51 et la vraie agence est de l’autre côté, un peu plus loin au vrai numéro 52. Et la photo correspond parfaitement à celle du site. Bingo !

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La bonne agence est là !

On rencontre Tony, le vendeur, qui parle un peu français, anglais, coréen, chinois, japonais et … Vietnamien. Il nous propose la croisière de 2 jours et une nuit. Elle comprend le bus aller-retour, l’entrée de la baie, la cabine pour 2 avec salle de bain, les 3 repas (2 midis, 1 soir) et le petit déjeuner, un cours de cuisine, la visite de la grotte de la surprise, une pêche nocturne, du kayak sur la baie et la visite de Ti Top Island avec le plus beau point de vue. En plus de tout ça, le bus vient nous chercher à notre hôtel et nous y ramène le lendemain.

Il existe 3 formules différentes, la premium plus chère, sur une jonque qui comporte 10 cabines, la classique, moins chère, sur une jonque à 20 cabines et une formule intermédiaire. Tony nous conseille de prendre la moins chère car si le bateau de la meilleure formule n’est pas plein nous serions surclassés.

Ok Tony, on t’écoute ! 😉

Croisière sur la baie d’Halong

Il est 8 heures du matin, le lendemain. Le bus passe nous prendre à l’auberge, 170 km et 4 heures de route plus tard (et non, il n’y a pas d’autoroutes au Vietnam 🙂 ) nous voici devant la mythique baie d’Halong. On prend une petite embarcation à moteur pour aller jusqu’à notre jonque … à 10 cabines. Merci Tony ! Nous rencontrons Yacek et Anna, un couple de Polonais et nous sommes avec un petit groupe de 8 Chinois.

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Notre bateau

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Nous mettons nos affaires en cabine et montons admirer la baie depuis le pont. Encerclés par des dizaines de bateaux infestés de touristes, il n’y pas de doute ! Nous sommes bien sur l’un des principaux sites touristiques d’Asie.

On descend prendre le premier repas avec nos nouveaux amis polonais. Les repas sur le bateau on sait quand ils commencent mais pas quand ils se terminent. Les serveurs nous amènent 8 plats vietnamiens à la suite, tous plus bons les uns que les autres. Pour la première fois depuis le début du tour du monde nous avons l’impression de grossir. 😳

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Première visite : La grotte de la surprise, creusée par le temps et l’érosion. On peut admirer les singulières traces laissées par les vagues qui caressaient jadis le plafond. Les ouvertures vers l’extérieur donnent de très beaux points de vue sur la baie.

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Nous partons ensuite pour 45 minutes en kayak sur la baie. Nous voguons à la seule force de nos bras au milieu des ces fabuleux pics karstiques, qui se confondent peu à peu avec le ciel noirci à mesure que le soleil se couche. Puis nous rebroussons notre chemin maritime tout en contemplant la mise en place progressive de ce second décor, tout aussi beau.

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La soirée sera ponctuée d’un cours de rouleaux de printemps et d’une pêche nocturne aux calmars absents. Nous sommes seuls à ce moment là, avec nos amis polonais.

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Les Chinois, eux, restent à l’écart depuis le début. Ils mangent vite, ne participent pas aux visites et activités et évitent à tout prix le soleil. Même lors des “pauses farniente” au soleil sur le pont. Ce qui nous donne l’impression de vivre cette croisière à 4.  Extra !

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Malheureusement, seuls les nuages nous accueillent et nous empêchent de profiter du lever de soleil le lendemain matin. Tant pis, 1 heure de sommeil en plus ! :mrgreen:

Il est 7 heures, tout le monde sur le pont !! Nous partons après le petit déjeuner, direction Ti Top Island. Du surnom de l’astronaute Russe Ghermann Titov, ami de l’ancien président Vietnamien Ho Chi Minh. L’île est composée d’une petite plage de sable fin et d’eau turquoise et d’une colline qui nous offre, après avoir grimpé les 420 marches, une vue unique sur toute la baie et ses rochers.

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Près de 2000 collines rocheuses se dressent devant nous et composent le plus grand karst marin du monde. Selon la légende c’est un dragon qui entailla la montagne en voulant dompter les courants marins. Par la suite les eaux montèrent ne laissant émerger que les sommets que nous pouvons voir aujourd’hui.

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Nous redescendons pour rejoindre le bateau puis Hanoï après un dernier repas et une ultime vue depuis le pont.

Ha Long signifie littéralement “la descente du dragon”, animal mythique vénéré au Vietnam. Et par nous désormais.

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Infos pratiques

Bien que très touristique le site vaut le détour et nous a clairement emballés. Nous avons eu la chance d’être surclassés, pour être vraiment tranquille il faut prendre une jonque privée mais là les prix s’envolent.

Concernant le temps nous avons été chanceux d’avoir un ciel tout bleu et ce grand soleil, car la majeure partie de l’année c’est la brume qui domine !

  • Formule classique : 75 €/personne.
  • Formule intermédiaire : 85 €/personne.
  • Formule premium : 95 €/personne.

Pour en savoir plus : The Sinh tourist.

Attention ! Les avis sur TripAdvisor concernant The Sinh Tourist peuvent venir de gens qui se sont fait arnaquer sans savoir qu’il existe des faux Sinh Tourist. La note générale de l’agence en paye donc les frais.


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Merci 🙂


Tu as ri à gorge déployée et trouvé des bons plans mais pas de photo de moi tout nu et tu veux que ça continue ?

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Commentaires

8 Commentaires
  1. Publié par
    papa
    Déc 7, 2016 Reply

    un merveilleux voyage que nous faisons également grâce a vos superbes photos

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Déc 7, 2016 Reply

      Merci pour les photographes 🙂

  2. Publié par
    marieceline
    Nov 16, 2016 Reply

    un pays de plus…vous nous avez vraiment envie d y aller. photos superbes.maintenant a vous le nepal gros bisous!

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Nov 16, 2016 Reply

      Merci, c’était vraiment un super moment pour nous. Un très beau souvenir ! Le Népal c’est que le début mais c’est déjà le bonheur ! gros bisous

  3. Publié par
    Colette et Gérard
    Nov 15, 2016 Reply

    Ben dites donc, avec Facebook, cela fait une grosse quantité de photos… je vais y passer la nuit…LOL…
    Mais c’est super cela, un BIG bisou de nous deux, continuez bien
    J’ai (Gérard) ma cousine germaine qui sera a Katmandu le 18 ou 19 novembre
    Elle fait un trek avec son mari au Népal
    Bonne continuation les amis…on pense bien à vous !

    Colette et Gérard
    cogeval@hotmail.com

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Nov 15, 2016 Reply

      Et oui, on a la gâchette facile ! 😉
      Ben ça pour une coïncidence, nous partons faire le trek des Annapurnas le 18 !
      Merci à vous, on vous embrasse.
      Gaëlle & Maxime

  4. Publié par
    Denis
    Nov 14, 2016 Reply

    Belle experience apparemment merci encore pour vos superbes photos et vos commentaires sympas

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Nov 14, 2016 Reply

      Oui un très beau souvenir pour nous. Merci, c’est avec plaisir qu’on partage tout ça et on est contents que vous nous suiviez 😉 bisous

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