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Ganesha Park : Eco-volontariat chez les éléphants

Nous avons passé huit jours en tant que volontaires auprès des éléphants du Ganesha Park.

Difficile d’évoquer la Thaïlande sans penser aux éléphants. Ces magnifiques mastodontes, dinosaures des temps modernes, sont considérés comme des animaux sacrés au pays du sourire. Aujourd’hui, malheureusement, beaucoup les utilisent à des fins lucratives sans penser à leur bien être. Le Ganesha Park propose une alternative à certains éléphants qui ont connu l’enfer des camps à touristes. Nous avons donc posé nos sacs pendant huit jours au Ganesha Park, dans la province de Kanchanaburi en Thaïlande, afin d’aider à notre échelle à installer une autre forme de tourisme : Une vraie rencontre avec l’animal.

Retrouvez notre bilan et notre vidéo de la Thaïlande ici.

Ganesha Park

Faut-il monter ou pas sur un éléphant ?

On met les deux pieds dedans dès le début, car le débat fait rage depuis longtemps sur le net et on y lit tout et n’importe quoi. Oui, on peut monter sur un éléphant mais sous certaines conditions. Un éléphant est un animal très fort qui pèse plus de deux tonnes et peut porter jusqu’à un tiers de son poids facilement, il peut porter 500 kg comme on porte un sac à dos de 10 kg. Le poids d’une personne de 60 kg est pour un éléphant l’équivalent d’un chaton de 1.2 kg, le monter à cru ne peut donc pas lui faire de mal.

Ganesha Park

Win & Thongdeng

À comparaison, on trouve normal qu’un cheval de 400 kg porte une personne de 80 kg, ce qui représenterait une charge de 600 kg pour un éléphant ou de 12 kg pour un humain de 60 kg.

Ganesha Park

Il faut savoir que dans les camps à touristes classiques, les éléphants subissent ce que l’on appelle le Phajaan dès leur plus jeune âge. C’est un débourrage, une façon de « casser » l’éléphant pour qu’il ait peur ensuite. Les rapports homme/éléphant sont alors basés sur la peur et non sur la confiance.

Ganesha Park

L’éléphant est ensuite destiné à promener des touristes sur une nacelle, jouer au foot, peindre ou n’importe quoi d’autre censé divertir les gens de passage. Pendant ce temps où il amuse la galerie, il est privé de ce que lui dicte de faire son instinct à chaque instant : Manger !

Ganesha Park

Certains parcs où les éléphants sont bien traités disent qu’il ne faut surtout pas monter sur un éléphant. Ces parcs là peuvent accueillir 100 à 200 touristes par jour. Vous imaginez bien que si trop de monde monte sur les éléphants en une journée cela deviendrait mauvais pour eux à la longue et ce serait ingérable pour le parc.

Ganesha Park

Bo & Namulee (prononcez namoulé)

L’éléphant et son mahout

Le mahout (ou cornac) est à la fois le maître, le guide et le soigneur de l’éléphant. Ils entretiennent une relation privilégiée et ont besoin l’un de l’autre, ils sont indissociables. Les mahouts du Ganesha Park sont formés pour s’épanouir auprès de leur éléphant par une méthode douce et sans aucune forme de violence. On peut se rendre compte du lien qui les lie simplement en les observant, et l’on s’aperçoit au fil du temps que bien souvent mahout et éléphant se ressemblent beaucoup au niveau du tempérament et de la personnalité.

Ganesha Park

Mike et Gintala sont tous deux très dissipés mais inséparables

L’outil principal du mahout est le dacco, il s’agit d’un bout de métal assimilable à un doigt au bout d’un bâton. Il n’est ni pointu ni tranchant. Il y a deux manières de l’utiliser : La violente pour asservir l’animal et la non violente pour l’accompagner.

Ganesha Park

Bo aide Namulee à faire sa toilette de bon matin

Nous avons appris une chose incroyable sur les éléphants : Ils sont similaires aux chiens dans leurs attitudes, leurs besoins affectifs et adorent s’amuser avec nous dans l’eau. L’éléphant qui a grandi au contact de l’homme en aura besoin toute sa vie. Au final avoir un éléphant c’est comme avoir un chien, sauf qu’il pèse plus de deux tonnes.

Ganesha Park

Ganesha Park

Ganesha Park

Ganesha Park

Ganesha Park

Le Ganesha Park

Le Ganesha Park est situé en Thaïlande, dans la région de Kanchanaburi, sur les bords du lac Sangkhlaburi. Un cadre somptueux, entouré de jungle et faisant face aux montagnes birmanes. Le concept est simple : Partager la vie des éléphants le temps d’un court séjour par petits groupes de moins de 10 personnes.

Ganesha Park

Ganesha est considéré comme le dieu éléphant en Thaïlande. Lors de notre volontariat au Ganesha Park, nous avons aidé les mahouts à nourrir les éléphants, à nettoyer leur caca et nous avons accompagné chaque jour les touristes pendant leur journée avec les éléphants.

Ganesha Park

Il n’y a que des femelles au Ganesha Park (6 en tout) car les mâles sont bien plus difficiles à gérer et peuvent créer plus de problèmes. Elles sont toutes issues de camps à touristes où les éléphants sont maltraités, certaines sont même arrivées au Ganesha Park car laissées pour mortes.

Ganesha Park

Aujourd’hui elles continuent une vie paisible et un repos amplement mérité. Elles sont toutes très bien nourries et mangent à leur guise leurs 300 kg/jour chacune de bananiers, feuilles d’ananas et autres fruits. Elles disposent d’un vaste terrain chacune avec garde manger pour la nuit retenues par une simple chaîne de dissuasion. Un vrai havre de paix pour éléphants en somme.

Ganesha Park

Ganesha Park

Le cœur éléphant

Lors de notre semaine de volontariat, nous avons vécu au rythme des éléphants, en harmonie au sein d’un véritable cocon familial et entourés d’animaux, chiens, chats, poules, coqs et un petit singe prénommé Wendy. Nous avons également fait de belles rencontres avec les touristes de passage, tous ravis de leur journée chez les éléphants. Au delà d’être un lieu pour les éléphants, le Ganesha Park a été une famille pour nous pendant une semaine, on n’avait plus envie de partir.

Ganesha Park

Wendy : Ne vous fiez surtout pas à cette petit gueule d’ange, elle fouille vos poches et vole tout ce qui dépasse ! 😉

Ganesha Park

Nous avons rencontré François Collier qui est le créateur du Ganesha Park. Un personnage haut en couleurs et d’une générosité incroyable qui a décidé de venir en Thaïlande il y a 13 ans pour vivre avec des éléphants. Grâce à son amour des pachydermes (et des animaux en général) il lutte pour que les éléphants soient bien traités à l’avenir. Il est entouré de ses mahouts, tous de jeunes birmans, très attachants, qui font un travail remarquable avec des bêtes de plusieurs tonnes. François les traite comme ses propres fils, ils l’appellent d’ailleurs tous « papa ».

Ganesha Park

Ganesha Park

Ganesha Park

Nous tenons à remercier Monsieur François Collier et sa joyeuse tribu de mahouts, car grâce à eux, à défaut de « voir » des éléphants, nous les avons rencontrés. Nous nous souvenons de chacune d’entre elles, de leur personnalité et de leur regard si unique. Aujourd’hui nous connaissons beaucoup mieux cet animal si beau et fascinant qui a littéralement envahi notre cœur. Lors de nos moment intimes avec elles, tous les soirs et matins, on pouvait les regarder marcher ou manger pendant des heures sans jamais nous lasser. Nous n’avions qu’une hâte, y retourner pour renouveler cette expérience qui est certainement la plus belle de notre tour du monde. Nous avons donc fait un visa run pour prolonger notre passage en Thaïlande et retourner passer huit jours de plus auprès des éléphants du Ganesha Park avant de partir pour le Cambodge.

Ganesha Park

Ganesha Park

Ganesha Park

Nous soutenons le Ganesha Park

Pour venir à la rencontre des éléphants pendant une journée ou en tant que volontaire, cliquez ici.

Ganesha Park

Nous avons payé 6000 bahts (160 €) pour 6 jours et 7 nuits de volontariat. Sont compris l’hébergement, les activités avec les éléphants et les mahouts et les 3 repas/jour (eau, café, thé inclus) sans les boissons.

Ganesha Park

Nous soutenons le projet Baan Wassanna, pour des camps d’éléphants nouvelle génération. Un lieu où les éléphants seraient bien traités, où les mahouts s’épanouiraient dans leur travail et où les touristes rencontreraient les éléphants dans de très bonnes conditions.

Ganesha Park

Faites un don pour les soutenir : 108 empreintes.

Ganesha Park

Si vous avez des questions ou des remarques à faire, n’hésitez pas à les mettre en commentaire.

Retrouvez notre bilan et notre vidéo de la Thaïlande ici.

Commentaires

34 Commentaires
  1. Publié par
    gaelle
    Juil 3, 2017 Reply

    Vraiment un endroit de folie ! J’adore votre façon d’aborder le sujet des éléphants.

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Juil 3, 2017 Reply

      Merci ! C’est sûr, c’est un endroit de folie. 😉

  2. Publié par
    virginie
    Mai 2, 2017 Reply

    160 euros, ce n’est pas cher du tout.Jai regardé sur leur site mais je ne trouve rien à ce prix là. Vous avez pris quelle formule? Vous avez réservé là bas? Cela parait une très belle expérience en tout cas auprès de ces animaux juste majestueux.Je le garde en mémoire pour mon prochain voyage.Super blog, bonne continuation

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Mai 3, 2017 Reply

      On a fait le volontariat de 6 jours et 7 nuits, il se réserve directement sur le site dans la rubrique « volontariat éléphants » et le prix et indiqué en bas de la page. Ce n’est pas cher du tout et c’est que du bonheur ! On te le conseille vraiment ! Merci, bon voyage 😉

  3. Publié par
    Noces Autour du Monde
    Fév 23, 2017 Reply

    Très bel article qui met bien au clair cette question à maltraitance et qui donne envie de passer du temps avec les éléphants! !

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      Oui, c’est important de savoir où sont bien traités les éléphants. On a fait le bon choix. Merci les amoureux 😉

  4. Publié par
    mama
    Fév 23, 2017 Reply

    vous avez tout compris, pour répondre à la question faut-il monter sur un éléphant ? Pour lui nous sommes l’équivalent d’un petit sac à dos. Si vous vous posez la question il faut la poser pour le cheval également. Je vais régulièrement au Ganesha j’y ai passé quelques mois déjà et je vous félicite car vous avez décrit l’atmosphère qu’il y a la-bas.

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      Nous avons entendu parler de vous quelques fois lors de notre semaine là-bas. 😉 Merci pour ce compliment ! 🙂

  5. Publié par
    Natacha
    Fév 23, 2017 Reply

    ca y est vous avez réussi à quitter les éléphants ??? Nous y avons passé 1 journée à la fin de votre volontariat. Nous en gardons un souvenirs qui restera à jamais même si 1 journée c’est trop court !!!! C’etait tellement intense avec les éléphants et les mahouts sont tellement attachants que ca a vraiment été le bonheur à l’état pure !!!
    Mon intension est bien d’y retourner.
    J’espère que votre tour du monde se poursuit bien et que vous continuez à en prendre pleins les yeux !!!
    Belle route à vous ….

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      On a réussi à partir mais c’était tellement qu’on fait tout pour revenir 😉 1 jour ou 1 semaine chez les éléphants c’est forcément spécial et encore plus au Ganesha Park ! Notre voyage suit son cours tranquillement, bientôt le Cambodge ! Merci et à bientôt !

  6. Publié par
    Pellerin
    Fév 23, 2017 Reply

    Bonjour, merci pour votre article. J’ai la chance de faire parti du groupe qui part en mai pour une semaine d’elephantherapie. Hâte de rencontrer tout ce beau monde et François Collier.
    Bonne journée
    Valérie

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      On y était il y a peu mais on ne pense qu’à y retourner. Bonne rencontre avec les éléphants alors c’est un beau moment 😉

  7. Publié par
    belhomme
    Fév 23, 2017 Reply

    bonjour! très bel article qui décrit superbement bien ce que nous avons vécu en famille l’automne dernier avec François et ses éléphants…..quels souvenirs émouvants, quelle belle vie simple ; je conseille vraiment cet endroit, ce petit coin de paradis, qui remet un peu nos pendules à l’heure……bon voyage!

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      Merci beaucoup ! Pour nous il y a un avant et un après Ganesha Park 😉

  8. Publié par
    Donadio Annie
    Fév 23, 2017 Reply

    Vous decrivez parfaitement la vie et l’esprit à Ganeshapark. Nous y étions l’an passé et esperons y retourner. Merci à François Colier.

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      On est contents d’avoir pu retranscrire ce que l’on peut y vivre. On y retournera également ! 😉

  9. Publié par
    Virginie
    Fév 23, 2017 Reply

    Très bel article sur le Ganesha Park qui décrit comme il se doit cette « famille »…
    pour l’avoir fait (2 nuits /1jour) c’est le cœur serré que vous quittez les éléphants et leurs mahouts se sont des enfants très attachant.
    Pour info nous avons passé un moment ensemble je ne sais pas si vous vous souvenez de nous. Nous étions avec nos 2 filles de 13 ans Flavie et Eva en même temps que nous il y avait une famille avec 5 enfants. Avez vous un compte concernant votre tour du monde que je puisse vous suivre et rêver en même temps 😊 Je vous souhaite bonne continuation pour votre Tour du Monde.

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      Bien sûr qu’on se souvient de vous, c’était notre dernier jour. Les éléphants et leur mahouts forment une si belle famille, on a envie d’en faire partie ! Merci pour ce commentaire, nous sommes sur Facebook, Instagram, Snapchat et Youtube sous le nom du site : Universlemonde. A bientôt ! 😉

  10. Publié par
    ennarose
    Fév 22, 2017 Reply

    Un très très bel article ! Merci de ce retour d’expérience qui inspire et donne également envie de le vivre. On ressent l’investissement de cette association dans le bien être des éléphants. On voudrait partir en voyage en thailande et la question des attractions à touriste se posent, pour moi c’était certain que je ne souhaitait pas participer à ce « système » mais j’avais quand même envie de les voir. Je trouve que cet endroit est une alternative parfaite avec une notion de bénévolat important. Merci pour cette découverte 🙂

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      Oui, cet endroit est l’alternative parfaite, on découvre vraiment l’éléphant et l’argent qu’on donne leur permet de continuer leur vie paisible. On vous souhaite d’y aller un jour, c’est une expérience inoubliable. Merci pour ton commentaire.

  11. Publié par
    Aurélia – Tripinthecity
    Fév 22, 2017 Reply

    Ton article est aussi beau qu’intéressant, j’ai appris pleins de choses sur les éléphants, après avoir effectivement lu beaucoup de retours très négatifs sur ces parcs et l’exploitation de ces animaux.
    Merci de nous avoir fait découvrir cet endroit et ces belles initiatives 🙂

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      On espère toujours trouver l’endroit parfait pour eux. On avait lu beaucoup d’avis positifs sur le Ganesha Park, ça nous a beaucoup aidé dans notre choix. Merci pour ton commentaire.

  12. Publié par
    Deux Évadés
    Fév 22, 2017 Reply

    C’est super ! Pierre est un adorateur des éléphants, c’est son animal sauvage préféré 🙂 Il a déjà eux des chiens donc il devrait s’en sortir avec des éléphants, ils fournissent les laisses aussi ? 😀
    En tout cas merci d’avoir partagé votre expérience sur ce superbe bénévolat !

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 23, 2017 Reply

      Pas besoin de laisse, les éléphants n’ont certainement pas envie de s’enfuir de leur paradis 😉 merci pour votre commentaire

  13. Publié par
    chicasderevista
    Fév 22, 2017 Reply

    Merci pour ce très bel article. Je rêve de faire cette expérience et j’espère bien la réaliser un jour.

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 22, 2017 Reply

      On te le souhaite vraiment ! 🙂

  14. Publié par
    Ophélie
    Fév 22, 2017 Reply

    Coucou,

    Quel magnifique article, cela me met du baume au coeur de voir qu’il reste tout de même de l’espoir en l’être humain. J’ai toujours été contre le fait de monter sur les éléphants et surtout en Thaïlande, mais si jamais j’ai l’occasion d’y aller je viendrais dans ce parc en tant que volontaire c’et sûr !

    Encore merci pour ce bel article,
    Ophélie,
    https://perlesderubis.com

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 22, 2017 Reply

      On ne peut que te conseiller d’y aller, c’est l’endroit parfait pour ça !

  15. Publié par
    Mademoisellevi
    Fév 22, 2017 Reply

    Ca devait être une expérience tellement extraodinaire
    Par contre j’ai une petite question
    Vu de l’extérieur j’ai toujours un point de vue assez tranché et négatif, sur le fait de monter sur le dos d’un animal, dont l’éléphant
    Je vois que vous l’avez fais, que les locaux le font également
    Comment savoir si cela se fait ou pas? Si les éléphants sont bien traités malgré tout?
    Je ne sais pas comment me positionner sur le sujet, vous qui avez vécu le truc pour de vrai lors de ce séjour vous pourrez surement mieux me répondre et m’aiguiller ! Parce que c’est vrai qu’on a tendance à comparer le fait de monter sur dos d’éléphants à une activité qui laisse vraiment à désirer pour le bonheur de l’animal …
    Bref je m’égare haha
    Jolie série de photos au passage ! <3
    http://www.mademoisellevi.com

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 22, 2017 Reply

      Merci pour ton commentaire. Avant d’y aller on avait lu beaucoup d’avis positifs sur le Ganesha Park. Comment savoir s’ils sont bien traités ? On a passé une semaine avec eux et saches qu’ici les éléphants sont vraiment heureux, mais on t’encourages à aller le constater par toi même 😉
      Monter sur un éléphant n’est pas quelque chose de mal pour lui, il faut simplement savoir dans quelles circonstances on le fait. Au Ganesha Park tu montes dessus pour l’accompagner prendre un bain où il s’amusera comme un fou avec toi. Un éléphant qui a été dressé a besoin de l’humain et surtout du contact avec l’humain et ce jusqu’à la fin de sa vie. Il a les mêmes besoins qu’un chien qui cherche continuellement l’affection de son maître, c’est vraiment beau à voir.

  16. Publié par
    Aurore
    Fév 22, 2017 Reply

    160€ ce n’est vraiment pas cher pour tout ça ! Nous allons partir quelques mois en Asie, ça pourrait être une chouette expérience ( nous avons déjà passé une nuit ds un camp d’éléphant mais ce n’était pas la même expérience) ! Merci pour cet article et ces supers photos.

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 22, 2017 Reply

      Oui, c’est pas cher et surtout on n’est pas exploités comme dans certains parcs où tu bosses 7 heures par jour. On y a pris beaucoup de plaisir. Merci pour ton commentaire.

  17. Publié par
    Sarah
    Fév 21, 2017 Reply

    Ils sont imposants mais ils ont l’air tout gentil quand même 😊

    • Publié par
      Gaëlle & Maxime
      Fév 22, 2017 Reply

      On a du mal a y croire, mais leur calme et leur douceur sont proportionnels à leur taille. 😉

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